«Una revolución en la evolución», por Lynn Margulis

Una revolución en la evolución / Lynn Margulis / Colección Honoris Causa. Universitat de València. / Valencia, 2003. 374 páginas.

Las numerosas contribuciones de la profesora Lynn Margulis para aclarar y divulgar el origen y la evolución de la vida en nuestro planeta la han convertido en una de las figuras más significativas de la historia de la biología, uno de esos personajes que con sus descubrimientos disfruta del merecido reconocimiento de sus colegas y del privilegio de haber reescrito los libros de texto. Quién no ha oído hablar de la endosimbiosis como el origen de la célula eucariótica, del reino protoctista en una clasificación de los seres vivos en cinco reinos, la más impartida en las aulas de institutos y universidades, o de la hipótesis Gaia, que presenta la tierra como un sistema autorregulador mantenido por la biota. Todos son frutos de su tarea investigadora y de su inagotable capacidad para difundir, con la sencillez del lenguaje y con todos los medios técnicos disponibles, las propuestas que han sacudido muchos de los principios arraigados en las disciplinas biológicas.

Ahora, con motivo de su reciente investidura como doctora honoris causa por la Universitat de València, se le rinde homenaje con la publicación de este libro de escritos seleccionados de entre su copiosa obra escrita. Esta obra también recoge los discursos pronunciados en el acto de investidura: la laudatio a cargo del Dr. Juli Peretó, la lectio de la profesora Margulis y las palabras de clausura del Dr. Pedro Ruiz, entonces rector de la Universidad. Esta selección heterogénea, accesible a todo el mundo interesado en el conocimiento de los habitantes y de los procesos biológicos que dirigen nuestro planeta, se presenta agrupada en tres capítulos fundamentales. En el primero, “Simbiosis y evolución”, se demuestra, con una esmerada y elocuente presentación de resultados y pruebas, el origen de la célula eucariótica y de varios orgánulos celulares (mitocondrios, cloroplastos y undulipodios) por asociación simbiogenética de procariotas (células sin núcleo diferenciado). Con estos hechos como testigo, las asociaciones simbióticas, la unión de unos organismos para formar nuevos colectivos con propiedades emergentes, se convierten en el principal mecanismo evolutivo de innovación, como un factor esencial en la evolución de la biosfera. Los líquenes son el ejemplo más evidente y próximo de este proceso: los simbiontes por separado, el hongo y el alga, muestran sus características individuales, pero juntos se convierten en un talo con características propias y con capacidades metabólicas y ecológicas inaccesibles desde la individualidad. A continuación, Antonio Lazcano, otro prohombre de la biología evolutiva, pone su particular contrapunto con un interludio, que da nombre al segundo capítulo. El tercero es reservado para Gaia, la polémica hipótesis que considera la biosfera como un sistema interactivo y dinámico en el que los numerosos y diversificados microorganismos anónimos son responsables del mantenimiento de la temperatura planetaria, de la composición química de la atmósfera, de la salinidad de los océanos, los procesos biogeoquímicos globales: la Tierra como un planeta vivo. El último capítulo recoge una serie de artículos más personales, que quedan perfectamente caracterizados por su título: “Reflexiones, especulaciones y miradas más lejos.” Estos trabajos integran los argumentos expuestos, analizan las objeciones recibidas, defienden las pruebas acumuladas, todo alrededor de las mencionadas aportaciones científicas, con nuevas perspectivas, con razonamientos contrastados; pero, además, la posición, la sabiduría y la valentía de Lynn Margulis le permiten razonar, muchas veces con una clara intención crítica, sobre la situación actual de la investigación o la pasividad de los investigadores, la política científica y cultural de los gobiernos o la orientación restringida de la financiación oficial, aunque los comentarios intencionados, los reconocimientos, están presentes en cualquier trabajo, con independencia de su profundidad científica. La opinión y las sensaciones de cada cual sobre las teorías, hipótesis y discusiones que se nos presentan en este libro puede ser muy heterogénea, pero una cosa es bien segura: nadie quedará indiferente ni durante su lectura ni después. Esto la convierte en una obra digna de elogio, que mejora conocimientos, activa el intelecto y dinamiza la reflexión en numerosos aspectos inherentes a la investigación y a la ciencia.

© Mètode 2003 - 38. Caminos de plata - Disponible solo en versión digital. Verano 2003

Conselleria de Territori i Habitatge, Generalitat Valenciana.